6 façons dont le Congo gagne

Please forgive my terrible French, but this is an attempt to make this post more accessible for French speakers in DRC… 

S’il vous plaît pardonnez mon mauvais français! Je souhaite que rien n’a été perdu ou mal interprété dans la traduction …

Au départ, je l’écrit cet article en août 2013.

J’ai vu quelques histoires dans les nouvelles au cours des dernières années; histoires qui disent que la République Démocratique du Congo (RCD) est le pire pays dans le monde pour ceci ou cela. C’est vrai, en 2011, le RDC occupe le dernier rang dans l’indice de développement humain (HDI) du PNUD (bien que par lui-même, il a augmenté entre 1980 et 2012).

Tandis que le Congo a certainement d’énormes problèmes, certains de ces proclamations sont basés sur les données qui proviennent de les provinces les plus en difficulté (ou même de locale très spécifique) et extrapolée à appliquer à l’ensemble du pays; et la plupart d’entre eux sont fondés sur les ou en conjonction avec des idées préconçues sur la RDC – pour trouver les manchettes de journaux sensationnalistes et / ou des dons.

Depuis que je suis à Bukavu, la capitale provinciale du Sud-Kivu en RDC, il y a environ cinq mois, il m’a fait penser à certaines des façons dont Congo – bon, gagne véritablement.

Voici six façons que le Congo, à mon humble avis, est le meilleur.

1) Réutilisation

Les gens ne réutilisation pas les choses pour des raisons pragmatiques (comme les sacs en plastique, ce qu’ils font). L’ensemble du système de l’achat de boissons gazeuses et de caisses de bière est basé sur la réutilisation. On n’a pas tout simplement acheter les boissons, on paie aussi pour les bouteilles en verre des «dépôts» ou points de vente de l’entreprise. La plupart des re-vendeurs ne vous vendre des boissons en bouteille, sauf si vous avez une bouteille vide pour échanger pour cela en plus de payer pour la boisson (sauf si vous demandez gentiment et ils vous avez confiance pour retourner la bouteille à l’état neuf). Re-utiliser des bouteilles ne pas seulement d’éliminer les déchets, mais élimine également le coût du recyclage.

Coke

Près de Kinshasa, sur le Fleuve Congo

2) Les grandes bières

Aux États-Unis, vous pouvez commander un 12 ou 16 onces Budweiser dans un bar. Au Royaume-Uni, vous pouvez commander une pinte de bière, à 20 onces par rapport à la pinte de 16 onces d’États-Unis. Mais au Congo quand vous commandez une bière, vous recevez un magnifiquement grande bouteille de Primus ou Tembo ou Simba ou Nkoyi – à 72 cL, ou un énorme 25,34 oz. Et généralement pour environ $ 3,50 (moins de £2) dans un restaurant haut de gamme. $ 1,80 si vous savez où aller. Santé!

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3) Nourriture fraiche

Au Sud-Kivu, si vous voulez de la nourriture, vous allez au marché ou d’un vendeur de rue où le pain a été cuit le matin ou les tomates ont été cultivées pas plus de quelques miles de là. Dans les restaurants lorsque vous commandez poisson pour le dîner, il est probable qu’il a été capturé après-midi même dans le lac Kivu ou Tanganyika. Et si vous voulez le poulet, il n’y a pas dans les forfaits réfrigérés sous film rétractable à l’épicerie. On trouve la dame dans la rue avec un sac de poulets vivants sur son dos, achète un, le laisse se promener dans le jardin pendant quelques jours, et on espère qu’on peut trouver quelqu’un qui n’est pas délicat comme vous pour couper la tête et le cueillir. Puis il y a le pilipili. Poivre savoureuse qui emballe juste la bonne quantité de chaleur, dont le jus vous serrez sur votre déjeuner ou faire dans une sauce savoureuse.

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Poisson et frites, à la manière d’Uvira

4) L’harmonie entre chrétiens et musulmans

Dans un endroit où la politique est explosive et l’identité ethnique est un point d’appui contentieux autour duquel tourne un conflit violent, la religion est en comparaison un non-problème complète. Et pas parce que les gens ici ne sont pas dévots – en fait, la religion joue un rôle extrêmement important dans la vie des gens. Pourtant, de jour en jour, je vois des chrétiens et des musulmans se mêlant dans les magasins comme si leurs religions étaient invisibles. Des mosquées et des églises coexistent dans les mêmes quartiers et personne ne semble penser beaucoup. Les quelques personnes que j’ai demandé: “Alors, y a t-il des problèmes entre chrétiens et musulmans ici?”  Ils ont essentiellement m’a répondu avec une déclaration comme, “Pas vraiment. Pourquoi devrait-il y avoir? Ils croient ce qu’ils croient et Dieu nous aime tous. Il est le même Dieu.” Lorsque je l’ai écrit le rapport de Freedom House pour le RDC en 2012, je devais améliorer la note de la liberté religieuse, car après plusieurs jours de recherches, je ne pouvais trouver aucun rapport de discrimination religieuse. Dans les échanges au jour le jour, en tout cas, le RDC bat les Etats-Unis et de l’Europe en termes d’harmonie entre chrétiens et musulmans.

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Our Lady of Peace Cathedral, Bukavu. Photo by Timothee Rolin

5) Musique et la mode

Quand je suis dans le Royaume-Uni et des États-Unis, je l’entends merde nouveau et re-mixte étant joué partout. Ici, les gens ont vraiment bon goût pour la musique. Depuis les derniers hits de danse régionales à la toujours populaire Bob Marley; Hip-hop américain; hip-hop en swahili (par exemple, cette chanson); et ballades d’amour, le mélange qui dérive sur le lac dans mon appartement le samedi soir est mélodique et agréable et comprend souvent des vieilles pièces de rumba. Ce dernier est considéré comme peut-être la contribution la plus importante du Congo à la culture mondiale. En plus de cela, les gens ont un sens aigu de la mode. Que habillés en costume d’affaires à puce, ou les motifs de couleurs vives de kitenges / pagnes / kangas, ou une touche de grunge des années 1990 de cru – les gens d’ici savent ce qu’ils aiment, et d’être bien habillé est important, même pour un voyage rapide au marché pour ramasser quelques oignons.

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Mama Ada

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Fulgence

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À Uvira, après un très long voyage de Baraka

6) Fumeur

On voit presque jamais une personne qui fume des cigarettes ici, au moins à Bukavu, Uvira et Baraka. Il est parfois associé à des militants ou des groupes armés; parfois avec des intellectuels. Mais surtout, il est une chose expatrié. Donc, les Américains et les Européens fume. Mais rarement congolais. Panneaux cinquante pieds de long peuvent orner la frontière avec la publicité de la bière locale, mais vous ne verront aucun espace publicitaire tels alloué pour le tabac. Après avoir été ici pendant un certain temps, il est presque surprenant de voir quelqu’un fumer dans la rue.

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RDC est certainement un pays avec de nombreux défis. D’un héritage colonial lamentable qui a laissé le pays avec (entre autres choses) 19 diplômés du collégial à l’indépendance, une structure gouvernementale qui dépend de réseaux patrimoniaux, et les politiques de citoyenneté qui sont toujours une source de conflit aujourd’hui; à l’assassinat de leur premier Premier Ministre démocratiquement élu avec l’aide de la Belgique et de l’acquiescement des États-Unis; à des décennies de mauvaise gestion par un régime autoritaire soutenu par les établissements de crédit occidentaux et le soutien diplomatique et militaire de l’Occident; à la censure des médias; élections truquées; conflit violent compliquée par l’absence de réforme du secteur de sécurité suffisante et la présence de quelque 30 groupes armés locaux et étrangers – et voilà que la pointe de l’iceberg – le RDC est encore loin de l’endroit où il sera vraiment prospérer la façon dont il devrait être. Mais ils vont y arriver.

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Bukavu

Considérant tout cela, il est un pays non seulement riche en ressources naturelles, mais riche en capital humain; avec une population qui est intelligent, bouscule pour gagner leur vie, et travaille dur pour joindre les deux bouts malgré les défis. Je l’ai pas encore rencontré une personne analphabète, même dans les villages reculés. En fait, selon une étude réalisée par l’African Economist Magazine, le taux d’alphabétisation du Congo est à 67,2% (classement 25ème sur 52 pays africains étudiés), relativement impressionnante par rapport à d’autres pays avec des évaluations similaires en termes d’indicateurs comme PPP et de l’insécurité.

Et comme un récent article dans The Guardian titrait, “Quand nous disons pays qu’ils sont le pire, il ne les aide pas.

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Lac Kivu, à Bukavu

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Poetry Break

Somo la Kumi na Mbili

Au: Mzee na Kiboko Wake

Poetry break: I wrote this poem last weekend after a long day of working on my PhD dissertation. Enjoy!

Kulikuwa na kiboko
Ndani ya soko
“Ala!” alisema mteja,
“Kwa nini uko na kiboko?”

“Eh — ” sauti ilitoka kwa ndani;
“Tafadhali, nisamehe, samahani!”
Na yule mzee, anayebeba milele,
Alitaka kusema kitu fulani:

“Usikufe bila kuishi,
Na usiishi bila udadisi;
Unapaswa kusafiri dunia kila nafasi
Unayopata; twende pamoja, sisi!”

“Eh!” Mteja ashangaza!
“Hilo shauri linanifurahisha,
Lakini niambie kitu kimoja, tafadhali —
Na pia, nisamehe,
Na pia, kwangu, samahani —

Nitajifunza kitu gani,
Kutoka soko lako,
Na kiboko ndani?”

Kiboko

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Why Tell Stories – Or Rather, Why I Tell Stories

Originally posted on The Disorder Of Things:

This post has been slowly taking shape in my head since last year’s ISA in Toronto.  A year late, I know, but maybe now it can act as some kind of refresher as we head into this year’s festivities.  (In fact, as I write these words with a cup of tea in front of me, I’m watching the last of the sunrise over Faubourg-Marigny.)

Last year, as there has been for a few years now, there was a roundtable that consisted of people telling stories – personal stories, political stories, literary stories. The room was packed, as it always is for the storytelling roundtable. People stood leaning against the walls, cross-legged on the floor, and sometimes two to a seat. The air was warm and still. The stories were touching, wryly acerbic, and occasionally silly. One storyteller, though, both caught and divided the audience’s attention. She told a powerful story…

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Tired of Talking To Men

Originally posted on The Belle Jar:

I am tired of talking about feminism to men.

I know that I’m not supposed to say this. I know that as a good little third-wave feminist I’m supposed to sweetly explain to you how much I love and value men. I’m supposed to trot out my husband of nearly five years, my son, all of my male friends and relatives and display them as a sort of badge of honour, proof that I am not a man-hater. I’m supposed to hold out my own open palms, prove to you how harmless I am, how nice I am. Above all, I’m supposed to butter you up, you men, stroke your egos, tell you how very important you are in the fight for equality. This is the right way to go about it, or so I’ve been told. As my mother would say, you catch more flies with honey.

But still…

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Black Men Need To Support Black Feminism

Originally posted on Media Diversified:

by Jesse Bernard

Being a black man over the past couple of weeks has been interesting, as it always is. I’ve stood in solidarity with the citizens of Ferguson, Missouri – both virtually and in a march at Notting Hill Carnival. There is a long history of black women leading movements for change and the most inspiring occurrence to come out of the recent protests has been the support black men have received from black women. However with that, it revealed a harsh reality, we aren’t always there for black women.

Earlier this year, NFL and former Baltimore Ravens running back (fired yesterday) Ray Rice was indicted for assaulting his then fiancée Janay Palmer. On Sunday, TMZ leaked a video recording (without consent) of the assault taking place in an elevator at an Atlantic City casino. The recording shows Palmer and Rice having an altercation, which leads to the latter…

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Navigating expat-aidland

Originally posted on aliesrijper:

In expat-aidland, you save Africa during and week and get absolutely wasted in the weekend. Now, I do like a good party myself. I was going to say “but there are boundaries” (and I know this is Dunglish), which is exactly the point: there aren’t.

Navigating ‘the expat scene’ feels like being back in high school, yet worse. Getting drunk is a way of life (not only during the weekends, by the way), using cocaine is as normal as eating peanuts and sleeping around is the new religion. People behave as if they are in some sort of eternal puberty, and no one condemns it: everybody is part of it and in expat-aidland, there are no rules (except for those liberal values and ideas we impose upon ‘the locals’ through our own development programmes, of course).

This micro-cosmos of mostly white people living it up under dire conditions has of…

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A Feminist Response to the Swimsuit Debate

Comments are closed on this post over at Aid Watch (a great blog which has also closed). I commented on the post, and another reader left an interesting comment in response to me that I’d like to respond to. But since I can’t, I’ll just write it here, after a little background on the post itself.

Professor and economist William Easterly of NYU (author of The Tyranny of Experts) said of the Sports Illustrated Swimsuit issue in 2011, “Treating women as sex objects transgresses the moral obligation to respect the rights of women.”

I said in a comment, “… I get harassed and talked down to all the time and it seems to me that it’s to do with a general attitude that doesn’t take women seriously or doesn’t value women as equals. Those people’s perceptions of ‘hot’ women in bathing suits will be different than those who are respectful of women but still look at a swimsuit cover and think damn, she’s hot.”

In other words, you can be misogynist and think she’s hot at the same time, but your perception of her (and her “hotness”) will be very different from that of a totally normal, respectful dude that also thinks she’s hot. That’s what I meant by that.

Another commenter, Brett, said, in response to me, “That’s what I find weak about Easterly’s claim. He’s basically saying that appreciating the hotness of a model on the cover of a magazine somehow inclines men to treat all women disrespectfully, and that doesn’t really follow. It’s quite possible for men to appreciate the hotness of a model and realize that that’s not exactly the everyday standard of beauty, and that you shouldn’t treat women solely by their appearances.” [emphases in original]

I really want to respond to this comment. First of all: “… you shouldn’t treat women solely by their appearances” is hardly something to stand up and applaud for. It’s the bare minimum of decency. And I should hope that sentiment goes for the rest of humankind, not just women.

But what really doesn’t sit well with me is when he says that Easterly is “basically saying that appreciating the hotness of a model on the cover of a magazine somehow inclines men to treat all women disrespectfully…”

This statement inadvertently makes the assumption that “appreciating hotness” is the same as, or tantamount to, “treating disrespectfully.” It implies that, well, of course we’re disrespecting and objectifying the models on the cover of Sports Illustrated when we ogle them. (Or in other magazines, or porn, or department store advertisements, etc.) That doesn’t mean we disrespect all women that way.

But Sports Illustrated models also deserve respect as human beings.

Renoir, "The Bathers" (est. 1918; PD-1923). Just to reiterate that "beauty" is socially constructed; assuming Renoir found these women beautiful.

Renoir, “The Bathers” (est. 1918; PD-1923). Just to reiterate that “beauty” is socially constructed; assuming Renoir found these women beautiful.

Being physically attracted to someone is not the same thing as disrespecting or objectifying that person (is that really such a hard distinction to make?), and “hotness” is relative; men in the US generally have a much more diverse sense of what “beautiful” is than our media culture would have you believe.

Another problem SI has is that the corollary of only featuring women on the covers of swimsuit issues is an assumption that only hetero men (and, maybe, LBTQ women, though I doubt SI execs think of them as a market) are interested in sports. I think this is a gross miscalculation. Maybe the next SI swimsuit issue should feature 18 – 21 year old boys, in skimpy swimsuits and revealing Speedo briefs, with svelte abs and flawless skin and soft sultry eyes and impossible physiques, and in poses as homoerotic as the cover of this last one. It would be a nod to their hetero female readership, who are interested in sports but also enjoy a little eye candy every so often.

But that is a childish reaction on my part. I know that constraining beauty standards for men, putting pressure on them, and sexualizing them in similarly harsh ways is not the way to move forward. And that doing something like that may serve to make many male SI readers — the homophobic ones, anyway — even more uncomfortable than they already are with their own sexuality (although maybe that would be a good thing). I’m aware that there are a host of problems with this idea.

But, really. (I mean really?) We are like a nation of teenagers who still haven’t figured out how to tell the difference between sex and love, or between attraction and disrespect. Maybe turning the tables once in a while will make the absurdity become a little more visible and help us us figure it out.

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